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Explorando las tradiciones japonesas de Año Nuevo
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Explorando las tradiciones japonesas de Año Nuevo

2018.11.29

Si estás visitando Japón durante las celebraciones de Año Nuevo, ¡revisa estas tradiciones japonesas que seguramente disfrutarás experimentar junto con los locales!

Traducido por Expo Japan Mx

Escrito por Nupur Jena

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Viajar a Japón cerca del inicio de Año Nuevo es una buena oportunidad para tener una experiencia práctica de la cultura tradicional japonesa. Es un tiempo donde los japoneses regresan a sus ciudades natales para participar en las ceremonias tradicionales y festejos. Muchos de estos eventos son públicos por lo que los viajeros también pueden participar. Es una de las pocas ocasiones donde puedes ver Japón en una forma distinta. Veamos algunas de las tradiciones japonesas más importantes relacionadas con el Año Nuevo.

Bonenkai – ¡Una fiesta para “olvidar el año”!

Exploring Japan’s New Year Traditions

Cada año, durante el mes de diciembre, la gente de todo Japón celebrará fiestas especiales llamadas bonenkai ("una fiesta para olvidar el año”). Una bonenkai es una reunión social de trabajadores de compañías, parejas de negocios y amigos celebrada al final del año para olvidar las cosas infelices y mirar hacia el nuevo año con un espíritu fresco.

Inclusive en el caso de las fiestas de oficina, la atmósfera formal se transforma rápidamente después de que se hace el brindis oficial, indicando el inicio de la fiesta. Los invitados se relajan y empiezan a disfrutar las infinitas botellas de cerveza, vino, sake y otras bebidas alcohólicas. ¡Algunas de estas fiestas pueden incluir también actividades divertidas como juegos e incluso karaoke!

Preparando el Kadomatsu – Decoraciones de Año Nuevo

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Kadomatsu, una decoración tradicional de Año Nuevo, se coloca en frente de las entradas para dar la bienvenida a los espíritus de buena fortuna. Está hecho de varas de bambú cortadas diagonalmente en distintas longitudes, ramas de pino y una base hecha de paja. Estas decoraciones se colocan afuera de las entradas de las casas y edificios desde finales de diciembre hasta el 7 de enero aproximadamente. Las varas de bambú simbolizan la prosperidad, mientras que el pino es un símbolo tradicional de longevidad.

Se dice que las decoraciones kadomatsu son viviendas temporales para los dioses que visitan a los humanos para bendecirlos y se queman generalmente después del 15 de enero.

Léase también

Kadomatsu - Enciclopedia japonesa

Enviar Nengajo a amigos y familiares

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Las Nengajo son cartas japonesas de Año Nuevo. Además de los deseos de las fiestas, el remitente generalmente expresa su gratitud por escrito por todo lo que alguien ha hecho por él o ella en el último año, así como su esperanza por su apoyo continuo y favor en el próximo año. Enviar cartas nengajo es una parte importante de las tradiciones japonesas relacionadas con el Año Nuevo. Las tarjetas nengajo tienen bellos y tiernos diseños que suelen imprimirse con el símbolo del animal del Año Nuevo del zodiaco chino.

Se envían desde inicios de diciembre, y tienen un marcado especial que asegura que llegarán a su destino el 1° de enero. La mejor parte de estas tarjetas es que son un recordatorio para los amigos, colegas y familiares que su amor y preocupación se aprecian enormemente.

Léase también:

Nengajo (tarjetas de Año Nuevo) – Enciclopedia japonesa

Joya no Kane - Sonando el Año Viejo

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Esta tradición recuerda un poco a la cuenta regresiva realizada en algunos países occidentales. En Japón, es especial y se observa distinto en cada región. Unos minutos antes del inicio del Año Nuevo, los templos budistas empiezan a sonar una gran campana (“kane”) 108 veces como parte del ritual llamado Joya no kane. Supuestamente, este ritual purifica las mentes y almas humanas para el año que viene. En Tokio, los templos que son famosos por esta ceremonia son el Templo Zojoji cerca de la Torre de Tokio y el Templo Sensoji de Asakusa.

En la víspera del Año Nuevo, mucha gente visita un santuario o templo para su primera visita del año a un lugar sagrado (llamado “hatsumoude”). Si eliges ir a un templo budista, podrás ser testigo del ritual profundamente digno Joya no Kane.

Celebra con Osechi-Ryori (Platillos de Año Nuevo)

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Osechi-ryori es una colección de platillos de Año Nuevo que tradicionalmente se comen durante los primeros tres días de enero. Cada platillo Osechi tiene un significado especial. Por ejemplo, se dice que el pescado frito trae buena salud en el año nuevo, mientras que los frijoles traen buena suerte en las finanzas.

Se evita usar fuego durante los primeros tres días del Año Nuevo para dar la bienvenida al Toshigami (deidad de Año Nuevo). Por esta razón, durante estos primeros tres días, las amas de casa no hacen quehacer. La comida que se mantiene se prepara en la víspera de Año Nuevo y se disfruta por todos durante los primeros tres días del Año Nuevo.

El próspero Kagami Mochi – Ofrendas de pastel de arroz

Kagami mochi son pasteles tradicionales hechos de arroz dulce, comprados como ofrendas a la deidad del Año Nuevo. Los pasteles redondos mochi se apilan uno sobre otro y se cubren con una naranja. Estos pasteles se colocan en la casa de uno (usualmente en el pequeño altar Shinto de la casa) desde alrededor de fin de año hasta el 11 de enero aproximadamente.

Léase también

Enciclopedia japonesa: Kagami Mochi

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La forma redonda de los kagami mochi representa la felicidad de la familia, mientras que los mochis apilados (pasteles de arroz) representan tener otro año próspero. Estos pasteles también pueden adornarse con kelp seco, papel decorativo japonés y otras decoraciones prósperas. Hoy en día, se pueden comprar kagami mochi ya hechos en los supermercados o tiendas de conveniencia.

Otoshidama - Regalos de dinero para los niños

Esta costumbre se observa en todo Japón durante el Año Nuevo. Otoshidama se refiere a la costumbre de dar a los niños pequeñas cantidades de dinero como regalo para el año que viene. Es una manera de mostrar aprecio por los esfuerzos que realizaron en la escuela durante el año y también para desearles un Año Nuevo lleno de felicidad y alegría.

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El Otoshidama se da generalmente por los abuelos, padres, así como tíos y tías. La cantidad depende en la edad del niño y varía desde 500 yenes hasta 10,000. Entre más grande sea el niño, recibirá mayor cantidad de dinero. Hay muchos tipos de sobres especiales para colocar el otoshidama, desde los simples hasta unos maravillosos diseñados con caracteres populares y patrones bonitos. Otoshidama es dado a los niños del 1° al 3 de enero cada año.

Hatsuhinode - Ver el primer amanecer del año

Una de las mejores formas de empezar el año es ¡ver el primer amanecer! La tradición es ver el primer amanecer del Año Nuevo junto con amigos y familiares. Se dice que el Toshigami (deidad del Año Nuevo) se aparece junto con el amanecer. Para disfrutar la gloriosa vista del sol elevándose, muchos japoneses visitan lugares de gran altura donde el primer rayo de luz los alcanza. Muchos observatorios en el Tokio Sky Tree y el Edificio de Gobierno Metropolitano de Tokio celebran eventos de Hatsuhinode tan temprano como las 5:00 AM el 1° de enero. Entonces, ¿qué tal empezar el Año Nuevo temprano y ver el primer amanecer en Japón? ¡Es algo extraño!

Hatsumoude - La primera visita del año al santuario

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Hatsumoude es la tradición de visitar santuarios o templos al inicio del año. Los japoneses empiezan el año orando y pidiendo prosperidad, seguridad y buena salud. Las personas esperan que el Año Nuevo esté lleno de amor y felicidad. Es normal visitar santuarios y templos tan pronto como el año empieza a medianoche hasta el 7 de enero.

En las tierras del santuario y del templo, encontrarás puestos de comida vendiendo dulces y bebidas. Se cree que comer y beber durante el hatsumoude aleja el mal.

En conclusión

Si estás visitando Japón durante la semana de Año Nuevo o incluso antes o después, hay muchas cosas que disfrutar y experimentar. La cocina Osechi y las visitas a los santuarios son algunas de las cosas populares que te recomendamos probar. ¡Feliz Año Nuevo y felices vacaciones en Japón!

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